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Sous les eaux mauriciennes, un fragment de continent préhistorique.
Sous les eaux mauriciennes, un fragment de continent préhistorique.

REVUE DE PRESSE

« Mauritia » : Un micro-continent préhistorique caché sous l'île Maurice et la Réunion

25 Février 2013 - La presse francophone se passionne, depuis ce week-end, d’une découverte qui nous en apprend un peu plus sur la formation géologique de l’île Maurice. Sous l'île Maurice et la Réunion se cache un "micro-continent" préhistorique dissimulé sous une épaisse couche de lave à plusieurs milliers de mètres sous l'Océan indien, révèle une étude que rapporte l’AFP.

« Ce fragment de continent, baptisé Mauritia, s'est détaché voici quelque 60 millions d'années de l'actuelle Madagascar, au moment où cette grande île dérivait en s'éloignant de l'Inde. Et il a été recouvert depuis lors par d'énormes quantités de lave remontée du coeur de la Terre, suggère cette étude publiée dans la revue scientifique britannique Nature Geoscience.

La formation des continents est souvent associée à des "panaches", des remontées de roches extrêmement chaudes en provenance du manteau terrestre. Une chaleur telle qu'elle peut finir, en ramollissant les plaques tectoniques par en-dessous, par les briser en deux au niveau de centres d'activité volcanique intense, les "points chauds" rapporte le site web du magazine français « Le Point ».

 

Selon l'étude menée par une équipe internationale sur des grains de sable d'origine volcanique prélevés sur une plage de l'île Maurice, des fragments de continent semblables à Mauritia ou aux Seychelles pourraient être bien plus fréquents qu'on ne le pense.